ATTENZIONE!!! se visualizzi questo pagina senza formattazione alcuna con testo nero su fondo bianco e contenuti in sequenza --> menù di sinistra parte centrale menù di destra vuol dire che stai usando un browser che non supporta appieno i CSS!!! Si tratta delle versioni di explorer anteriore alla 5, netscape 4 e inferiori, opera 5 e altri che probabilmente non conosco. I contenuti del sito immagini e testi dovrebbero comunque essere perfettamente leggibili.

notizie scientifiche dal mondo

Google
 

il Sistema Solare - generalità

di Vittorio Sossi
inserita il 22-11-2004

I Corpi celesti che ruotano attorno al sole

	il sistema solare i pianeti del sistema solare
ASSOLUTAMENTE non in scala né distanze né grandezze

Il sistema solare è un insieme di corpi celesti che ruotano attorno ad una stella centrale, il sole che li imprigiona con la propria forza gravitazionale. Quasi tutta la massa del sistema, 99.85% è concentrata nel sole. Il diametro complessivo del sistema arriva a 3 anni luce, ovvero 200000 Unità Astronomiche (U.A), più o meno 30000 miliardi di chilometri. L'età del sistema solare si aggira attorno ai 5 miliardi di anni, metà del suo ciclo vitale, strettamente dipendente dalla stabilità del sole.

il sistema solare

Oltre al sole i corpi celesti che costituiscono il sistema sono eterogenei, con struttura, storia, comportamenti e composizione completamente diversa. Li possiamo suddividere in:

  • Pianeti: All'inizio identificati nei nove corpi maggiori che ruotano attorno al sole descrivendo orbite ellittiche. In realtà poi si è scoperto che alcuni satelliti possono avere dimensioni maggiori del pianeta più piccolo (Plutone): un paio sono addirittura più grandi di Mercurio (Ganimede e Titano). (Vedi altre pagine)
  • Satelliti (lune): corpi celesti che hanno un moto principale stabile di rivoluzione attorno ad un pianeta. (Vedi altre pagine)
  • asteroide eros Eros - 433
    foto NASA
    Asteroidi: poco più che frammenti e corpi densi (prevalentemente rocciosi) di dimensioni variabili e forma irregolare. Concentrati in gran parte in una fascia tra Marte e Giove, interni alla terra e altri oltre l'orbita di Plutone. Le dimensioni possono variare dal centimetro a decine di chilometri. Non molti hanno diametri di centinaia di chilometri. Gli asteroidi più grandi sono nell'ordine: Ceres (900 Km), Pallas, Vesta, Hygeia. Poco si sa sugli asteroidi situati oltre l'orbita di Plutone.
  • hale boppcometa Hale-Bopp
    foto NASA
    Comete: Nuclei composti da polveri e ghiaccio (acqua, metano, ammoniaca, anidride carbonica...), che stazionano nella cosidetta fascia di Kuiper: in questa regione, posta oltre l'orbita di Plutone, sono presenti un numero enorme di nuclei ghiacciati che ruotano attorno al sole. Perturbazioni gravitazionali nell'orbita possono spingere i nuclei in lunghissime orbite ellittiche attorno al sole; nell'approssimarsi allla stella, i nuclei si riscaldano, i gas evaporano e vengono espulsi insieme alle polveri. Ad ogni passaggio la cometa perde quindi una parte del suo materiale, fino a quando non si esaurirà. Gas, polveri e particelle ionizzate formano quindi le lunghissime code. La distinzione fra comete e asteroidi in alcuni casi è controversa. Un asteroide può essere una cometa "spenta", oppure alcuni asteroidi particolarmente ricchi in gas potrebbero comportarsi come comete dopo alterazioni dell'orbita che li avvicini al sole. Nella maggior parte dei casi comunque le definizioni di comete e asteroidi riportate sopra restano valide.
  • meteorite marziano alh84001
    1 delle 16 meteoriti
    marziane finora rinvenute
    foto NASA
    Meteoroidi: Con meteoroidi si indicano particelle di materiale extraterrestre sparse nel sistema solare. Principale caratteristica che li contraddistingue quindi, sono le piccole dimensioni, (attenzione: ovviamente rispetto agli asteroidi. Alcune meteoriti possono pesare tonnellate e un impatto devastante avvenuto alla fine del Giurassico è evocato come causa della estinzione dei dinosauri). A contatto con l'atmosfera i meteoroidi possono bruciare completamente dando origine alle meteore o "stelle cadenti".
    cratere da impatto di Barringer - Arizona cratere
    da impatto
    www.hawastsoc.org
    Nel caso la massa del meteoroide sia paricolarmente consistente può precipitare al suolo provocando un caratteristico cratere da impatto e lasciando come residuo rocce extraterrestri che vengono chiamate meteoriti. Il bombardamento di meteoroidi al quale è sottoposta la terra, come gli altri corpi celesti del sistema solare, è continuo. In alcuni periodi dell'anno le "stelle cadenti" sono più frequenti. Accade quando la terra attraversa zone ricche di pulviscolo e materiale residuale. Per esempio le meteore di San Lorenzo derivano dal pulviscolo lasciato in quel tratto dell'orbita di rivoluzione terrestre dalla cometa Swift-Tuttle (periodo di rivoluzione attorno al sole 135 anni.).

Una suddivisione "geografica" del sistema solare

nube di oort e fascia di kuipernube di Oort
ASSOLUTAMENTE non in scala

Possiamo suddividere il sistema solare per praticità in diverse regioni a partire dal sole verso l'esterno.

  • Sistema solare interno: contiene il sole e i quattro pianeti rocciosi: Mercurio, Venere, Terra e Marte. Si estende per 1.5 U.A.
  • Fascia degli asteroidi: raccoglie centinaia di migliaia di asteroidi che orbitano attorno al sole tra Marte e Giove. Si suppone che gli asteroidi siano i residui di un planetesimale che non è riuscito ad aggregarsi in pianeta a causa della forte perturbazione gravitazionale di Giove. La fascia è ampia circa 2 U.A.
  • Sistema solare esterno: contiene i quattro giganti gassosi, Giove, Saturno, Urano e Nettuno più l'ultimo pianeta del sistema Plutone che non è classificabile in nessuno dei due raggruppamenti. Si estende per circa 36-37 U.A. La distanza media di Plutone dal sole è di circa 40 U.A.
  • Nube di Oort: un'ampia sfera che racchiude il sistema solare e i suoi pianeti. La nube di Oort si ipotizza contenere migliaia di miliardi di nuclei ghiacciati disseminati in un spazio vastissimo (1.5 Anni Luce), trattenuti dall'attrazione gravitazionale del sole attorno al quale ruotano. Una ristretta fascia di nuclei ghiacciati a ridosso dell'orbita di Plutone, e per la eccentricità di quest'ultima anche al suo interno, che avvolge il sistema del sole e dei pianeti, viene denominata Fascia di Kuiper (da 30 U.A a 100 U.A.). Come detto sopra da questa fascia si presuppone abbiano origine le comete con periodi di rivoluzione di breve e medio periodo (tipo la cometa di Halley ad esempio). Si stima che nella fascia di Kuiper siano presenti almeno 35000 nuclei ghiacciati di diametro superiore ai 100 Km.

Legenda:

  • U.A.: Unità astronomica - Distanza media tra la terra e il sole pari a 149.600.000 Km
  • a.l. : Anno luce - distanza percorsa in un anno nel vuoto dalla radiazione luminosa. Pari a 63.000 U.A. ovvero 9.463 miliardi di chilometri.

Fonti: sito ufficiale della N.A.S.A
sito di Bill Arnett the Nine Planets

vai a i pianeti del sistema solare

archivio





l'angolo di Blackcat
Scienzità è stato realizzato da Silvia Sorvillo e Vittorio Sossi